Kriptografia historian zehar

Antzinatik mezuak zifratu dira komunikazio jakin batzuk isilpean gordetzeko. V. mendean mezuak larruz edo paperean idazten ziren eta kodetu egiten ziren mundu guztiak uler ez zitzan. Eta gero mezulari batek eskura ematen zituen.

Gaur egun, gure Internet bidezko komunikazioak zifratu behar ditugu, sarean bidaiatzen dugun bitartean inork ez dezan gure informazioa eskuratu. Konputagailu kuantikoekin jauzi bat gehiago egingo da: fisikaren ahalmena baliatzen ari da zifratu askoz seguruagoak ekoizteko.

Kriptografia greziar hitzetatik dator, hau da, “Kripto” hitzetik, “Ezkutu” hitzetik, eta “graphein” hitzetik, grafiarekin eta idazketarekin zerikusia duena. Kriptografiarekin, idazkera eta mezuaren esanahia ezkutatzen ditugu. Fisikoki mezu bat ezkutatu beharrean, bere esanahia ezkutatzen dugu: etsaiak bere edukia irakurri ahal izatea saihesten dugu.

Mezu bat zifratu ahal izateko, bai igorlea bai hartzailea ados jarri behar dira bi aldeek idaztea eta irakurtzea ahalbidetuko duen metodo bat erabiltzean. Algoritmo esaten zaio horri. Jatorrizko testua nahastu edo manipulatu egiten da, zentzurik gabeko zerbait eman dezan. Hartzailearengana iritsitakoan, adostutako metodoa erabiliko da edukia ordenatzeko eta zentzua izateko.

Antzinako Grezian, enkriptatze-metodo bitxi bat erabiltzen zen mezu militarretarako. Kontu izeneko gailu bat zuten, larruzko zerrenda mehe bat, non itxuraz ausazkoak ziren karaktere batzuk idazten baitziren. Larruzko zerrenda hori, hartzailearengana iristean, neurri jakin batzuetako zurezko makila batean biltzen zen, eta ausazko ezaugarri horiek zentzua hartzen zuten mezuaren hartzailearen begietan. Hitzak lerrokatu egiten ziren. Teknika horri transposizio-zifratzea esaten zaio.

Bigarren Mundu Gerran, alemaniarrek ordura arte asmatutako zifratze-metodorik konplexuena garatu zuten. Enigma makina sortu zuten, gerraren zati handi batean aliatuen mezu deszifraezinak enkriptatu zituena. Horrek abantaila operatibo handia ekarri zien: beren komunikazioak etsaiengandik erabat salbu zeuden. Harik eta, Britainia Handian, Alan Turing, informatikaren aita bezala ezagutua, gailu bat garatu zuen arte, “The bombe”, Enigma makinaren mezuak deszifratzeko gai izan zena. Une horretatik aurrera, isilpeko komunikazioen abantaila aliatuen aldera igaro zen, alemaniarren funtsezko eragiketa guztiei aurrea hartzeko gai baitzen, haiek jakin gabe.